《优雅变老的艺术》:美好生活的小哲学

《优雅变老的艺术》:美好生活的小哲学

这本书要从哲学的角度探讨我们应该如何对待老龄化的问题

老龄化早就成为了全世界都要面对的严峻挑战,现在全世界超过六十岁的老年人口已经超过了六亿

根据咱们国家最新的人口普查数据,中国的老年人口已经占到了全部人口的百分之十八

全世界老龄化问题最严重的是日本,这个比例已经接近了全部人口的三分之一

一提起老龄化,你会想到什么呢?劳动人口减少、社会负担加重、老人赡养问题突出,这些都是事实

但是这本书想要告诉你,老龄化给我们带来的这些负面印象只是事情的一个侧面,老年人绝不

仅仅是社会的负担,只要掌握优雅变老的艺术,不仅自己的老年生活可以过得安心惬意,还可以继续为社会做出重要的贡献

这本书的作者奥特弗里德赫费,是德国图宾根大学的哲学教授,也是咱们清华大学哲学系的客座教授,他特别擅长哲学史、伦理学和政治哲学方面的研究,是当代德国最有影响力的哲学家之一

贺飞教授出生在一九四三年,二零一八年出版这本优雅变老的艺术时,已经七十五岁了

这本书既是帮助读者应对老龄化问题的良方,也是他自己应对逐渐老去这个事实的心法

你可能觉得老龄化问题是一个跟社会学、心理学、生物学和医学有直接关系的问题

为什么要由一个哲学教授告诉我们如何应对老?玲花呢?作者想要表明老龄化问题是一组非常复杂的问题,单靠科学的手段不足以解决

因为这组问题里面有很多都不是关于是什么的事实问题,而是关于对不对、好不好、应不应该的价值问题,而这些价值问题都属于哲学探讨的范围

另一个原因是从古至今,一代代哲人已经给我们提供了很多应对年老的经验和智慧,我们可以从他们的思考里面学到很多东西

接下来我就分四个部分为你介绍这本书的主要内容

第一部分我们来说说应该如何平衡人们对老龄化的负面印象

第二,老年人可以做哪些事情让自己优雅的变老?第三,社会应该做些什么帮助老人优雅的变老?最后我们来看看如何平静地面对死亡

我们首先来看第一个问题,如何平衡和消除人们对老龄化的负面印象?不可否认,一提起老年两个字,人们通常的印象就是衰弱迟缓、头脑不灵、病痛缠身这些让人感到不快的负面特征

但是作者提醒我们,如今国际上通行的划定老年的标准是六十岁,超过这个岁数的人就统统被划入了老年之列

这就造成了一种刻板的印象,好像一到六十岁人就突然步入了一个截然不同的人生阶段

但其实六十这个数字仅仅具有统计学上的意义,对人的实际生活质量影响不大,我们不是突然一下衰老的,而是逐渐变老的

如今人们的预期寿命已经越来越长,全世界已经超过了七十岁,中国超过了七十七岁,日本更

达到了将近八十四岁,我们距离百岁人生的目标已经越来越近了

虽然到目前为止,统计老年的指标没有变化,但实际上人们在步入统计学意义上的老年之后,还有很长的人生道路要走

在很多行业里面,六十岁正是年富力强的年纪,很多企业家在六十岁之后具有了更敏锐的判断力和更强的驾驭能力,很多演员在六十岁以后饰演了令人难忘的角色,很多学者和艺术家在六十甚至七十岁以后还非常高产

统计数据也告诉我们,随着预期寿命的增加,老年人带着严重疾病生活的时间并没有延长,延长的其实是我们的健康生活时间

所以老龄化社会这个词具有很强的误导性,它掩盖了如今老人年轻化的事实

真正重要的并不是一个人到没到某个被当作老年的岁数,而是他的精神状态和工作状态如何

作者提到了著名的大提琴家和指挥家卡萨尔斯,他说:年老是相对的,如果我们继续工作,而且总是能发现周围的美好,我们就会发现年老并不一定就意味着衰老

卡萨尔斯本人在九十多岁的时候,曾经受邀去指挥一个格鲁吉亚的乐队,这个乐队的成员最年轻的一百岁,最年长的已经一百二十三岁高龄了

除了统计学上的老年和老龄化概念具有极强的误导性之外,作者还指出在世界各地对老年的评价其实都是二元的,有负面也有正面

负面的评价就是我们前面提到的那种刻板印象,把老年当作人生高峰之后的衰落,放大老人身上的各种缺点

这方面的典范是古希腊哲学家亚里士多德,他在自己的修辞学这本书里,用很不友好的方式描绘了老人的形象

在他笔下,老人胆小吝啬、僵化、多疑、悲观、缺少幽默感

他们生活在回忆而不是希望之中,因为头脑不灵,很容易被欺骗和误导

而在古罗马有不少正面评价老人的典范

古罗马和古代中国类似,都是强大的父系社会结构,老年男子总是一家之长,或者是一个宗族的首领,他们被视为拥有自然的权威,所以很多人都赞颂老年

特别值得一提的是,罗马政治家和哲学家西塞罗的论老年,在这本书里,西塞罗批评了亚里士多德对老人的判断,在他看来,性格乖离、易怒、吝啬之类的毛病都不是老年人独有的

就算在老年人身上表现得多一点,多数时候也是因为他们感到自己受到了别人的蔑视和嘲弄

至于老人的衰弱、健忘,主要是因为生活缺乏节制,又让自己的头脑荒废,而不是年龄使然

西塞罗赞美了老人的成熟、尊严、庄重和声望,在西塞罗看来,老人可以做很多事情,比如从事政治统领军队

他们就像船上的舵手,虽然看起来没有忙忙碌碌爬上爬下,但却是船上最重要的角色

老人还可以享受悠闲的时光,去学习新的知识,从事农业活动

就像今天的很多老人都想有一块自己的土地,在上面种点东西

西塞罗给出了一些很有趣的理由,去赞美老年人从事农业活动

比如农田和作物非常美观,可以给人带来美的享受,再比如和人打架

报道总是充满了偶然性和不确定性,随时可能被别人算计

但是和土地打交道,总是能体会到一分耕耘一分收获的确定性和成就感

用西塞罗的话说,土地是永远不会违抗主人的意志的,而且永远不会只还成本不付利息

古罗马文化中这种尊重老人的传统,其实在世界各地都广泛存在

贺飞还特别提到了中国文化中的敬老传统,比如论语里说的父在官其志,父末官其行,三年无改于父之道,可谓孝矣

说完了不同文化中对老人的二元印象之后,贺飞认为要正确地面对老龄化问题,我们首先就需要消除人们对老年人负面的刻板印象,不把他们看作社会的负担和累赘,相反我们需要加强

各种文化中本来就有

我的那些有益于老年人的因素,多看到他们身上的正面价值

说完了我们应该如何转变对于老龄化社会的态度,接下来我们转向老人自己,来看看老年人可以做哪些事情帮助自己实现优雅的变老

这部分可以看作是个人伦理的视角,也就是回答我应该如何生活的问题

作者首先强调,想要优雅的变老,靠与生俱来的天赋是远远不够的,因为想要活下去的冲动牢牢地镌刻在我们的基因里,我们都想长寿,却都不愿意衰老

面对自己逐渐老去的事实,我们很难不感到忧虑和恐惧,需要付出艰苦的努力去学习如何平和地面对自己的衰老过程

作者给老人们提供了四条建议,这四条建议在德语里都是以字母l开头的,他们是运动

学习、爱和笑,这四个方面需要得到均衡的关注

当然对于不同的人,也需要根据自己的情况做出调整

运动的好处不用我多说,适量的运动能够增加肌肉力量,提高呼吸系统的能力,减少关节疾病、糖尿病、心血管疾病、高血压等等

老年病

运动还可以缓解烦恼、压力,带来放松和愉悦的感受

作者认为,要过一种优雅的老年生活,学习一些东西至关重要

这里说的学习,既包括从年轻时代延续下来的在某个专业上的学习,也包括退休之后另起炉灶的重新学习

可以是学习一样乐器、一门手艺、一种语言

就像我们在很多老年大学里看到的那样,每天读书学习可以增加脑神经之间的关联,有效地对抗老

年痴呆学习也能缓解压力和改善情绪,特别是能够避免无聊和孤独感

随着年龄的增长,我们的身体状况越来越依赖头脑和精神的状况,而不是相反,精神依赖身体

法国思想家伏尔泰说:对于文盲来说,晚年就如同寒冬

而对于有学识的人来说,晚年却是收获

作者也认为,人在青少年时期应该多在学习上进行精神投资,这样才能在晚年得到回报

看来咱们得到倡导的终身学习,就是从精神上对抗衰老的重要办法

第三个建议是爱作者,这里指的是宽泛的爱

老人应该尝试建立丰富多彩的社会关系,从伴侣、子女到亲戚朋友、合唱队、各种兴趣小组等等

作者还建议老人多参加一

志愿服务和民间的社会工作,这些共同的活动既能培养自己的兴趣爱好,又能培养友谊

对一个人来讲,他人的认可、需要和爱是最能调整生活状态的东西,作用往往比药物好得多

第四个建议是孝,这个也很容易理解,我们都知道保持乐观和笑容会减缓衰老

你也可以想象一下,不管在家里还是在街上,看到一个乐呵呵的老人,是不是总会让我们心情愉悦?作者提醒我们,孝不仅仅是一种天赋,也是可以学习的

作者说的优雅的变老其实是一个渐进的过程,大体上可以分成三个阶段

第一阶段是自暴自弃的变老,也就是刚刚开始感受到自己在衰老,原来的身体和精神力量在下降,原有的社会关系在消失

这个

然后人通常都是很抓狂的,人在这个阶段可能会变得脾气暴躁、情绪低落

经过一段时间的适应和调整,很多人就可以进入第二个阶段,明智的变老

在这个阶段,老人接受了自己的转变,逐渐练习四个l,具备了优雅变老的内在条件,可以比较心平气和地享受老年时光

这个时候很多以前非常看重的事情,比如权力、名望、享乐,都在一个平静幸福的晚年面前失去了光彩

人们意识到自己不再需要向任何人证明自己,所以可以更加专注于自己真正喜欢的事情,也更愿意在家人和朋友身上花时间

在这之后还有第三个阶段,那就是创造性的变老,也就是让晚年的生命具有独特性,成为伏尔泰笔下真正的收获之年

这样的老人就是

把生活过成像艺术品一样,让自己的生活具有独特的魅力,与工业化大生产制造出来的东西有截然不同的质感

前面我们从老人和个体伦理的角度了解了优雅变老的艺术,接下来我们转向社会伦理的角度,看看社会和他人应该做些什么来帮助老人实现优雅的变老

在这部分,课费提出了八条老年学的原则,不过在我看来,他们就说了两件事儿

第一条是为什么要尊老、敬老?第二条是如何尊老、敬老

第一条原则看起来是一项天经地义的道德原则,世界各地的文化都有尊老、敬老的传统,但是作为哲学家,贺飞还是要给出他背后的道理

他提出了生物学和社会正义这两方面的理由,来支持尊老、敬老这条道德原

从生物学上讲,人类女性在生育期之后还有很长的预期寿命,这是有原因的,可以更好的确保后代的生存,比如抚养孙辈,传授生活经验等等

所以人类就演化出了尊老、敬老的原则,并且遍布全世界的各个文明

从社会正义上讲,尊老、敬老应该是一项纳入法律的义务

因为相比很多动物,人是非常脆弱的

人从出生到成长为可以独立生活的成年人要十几年的时间

在这个过程中,需要很多的关心和支持,是老人为孩子提供了成功长大的基本条件

那么即便是从最基本的公平互惠的角度看,年轻人也应该在老人老去之后尊敬和赡养他们

换句话说,人类代与代之间的互惠经常是滞后的,老人首先付出很

多,才能在子女成年之后获得他们应得的回报

确定了要尊老、敬老之后,下一个问题就是应该如何尊老、敬老

作者认为己所不欲,勿施于人这个基本的伦理原则至关重要,这种同理心或者换位思考的原则也被称为伦理学里的黄金法则

在尊老、敬老的问题上,这条原则可以表述成等你老了希望别人怎么对待你,现在就应该怎样对待老人

作者提到了一个很触动人心的童话,儿子和儿媳妇把垂垂老矣的父亲赶出了家门,给了他一个木头碗,让他去讨饭

结果他们四岁的孩子也拿了一个木头碗跟自己的父母说,等我长大了也让爸爸妈妈用这个碗吃饭

结果这对夫妻赶紧把老人接了回来

己所不欲,勿施于人的黄金法

则还可以用另一种方式表述,我们经常说人越老越像小孩儿,因为随着年纪的增长,人的自理能力越来越差,头脑也越来越不灵光,好像变成了小孩一样

黄金法则的第二种表述就是根据这个说法来的,他说的是我们做孩子时不想得到的,成年时就不要强加给老人

这个说法让我很受启发

我们都知道,孩子需要真诚的关心、鼓励和社交,他们想要行使自己的权利和大人平等的交流,而不仅仅是吃饱穿暖,得了病有钥匙

老人也是一样,他们也希望得到真正的关心,精神上的交流可以更长久、更广泛地保持自己和年轻人之间的平等权利,而不是被关在像老年幼儿园一样的养老院里

护工只是机械性地询问他们是否吃饱喝足

是用一些护理机器来代替人的工作

作者讲到了一个让人听着很揪心的细节,有一种医疗器械叫喂四管,就是把食物直接通过管子灌进胃里

按照我们的感觉,这样的设备肯定是医院用得最多,用来照顾那些不能进食的危重病人

但是在德国每年所差的十四万根卫饲馆,有三分之二不是供给医院的,而是供给养老院的

这说明养老院里有相当数量的老人没有得到足够的关心和照顾

护士为了省去人工喂饭的麻烦,给他们插上了喂饲管

总得来看,尊老、敬老这四个字说起来很容易,但是要真的做到却非常困难

需要我们具有很强的平等意识,设身处地的去理解和想象老人的实际需要,还要保持巨大的耐心

最后我们再来说一个略显沉重的话题,死亡

前面说的主要还是统计学意义上的老人,他们大都没有丧失工作能力,还可以为周围的人和社会做出很大贡献

但是不可否认,在老年这个词覆盖的人群里,也有一批处于生命最后阶段的高龄老人

从医学角度如何关心生命末期的老人?作者推荐了葛文德医生的著作最好的告别,每天听本书也为你解读过这本书,你可以去了解一下贺飞,这里关心的更多是哲学的视角

我们都知道人终有一死,死亡可能是对所有人来讲最平等的事情了

在死亡面前,所有人变得同样渺小

我们曾经豪情万丈,但却注定短暂的生命相对于死后的虚无来讲,几乎什么都不是面对去

用最终虚无的终局,人不免有眷恋悲伤和痛苦

这个时候老人就需要一种应对死亡的艺术,也就是用全面深入的思考死亡来克服对死亡的恐惧

作者提到了公元五到六世纪的罗马哲学家波埃修斯的名作哲学的慰藉

波埃修斯曾经是罗马的执政官和元老院成员,但是被人诬告以叛国罪被处死,在等候死刑的过程中,他写下了这本哲学的慰藉

我们可以想象他刚被判处死刑时的愤怒和不平,但是它可以在哲学的帮助下与死亡博弈,让他与无常的命运,与随时可能来临的死亡和解

虽然外在的命运无法改变,愤怒和痛苦没有帮助,那为什么不转变自己的态度,认识到真正的幸福并不在命运之中?而是在我们的内心之中呢,我们可以坦率地和理性地接受生命的终结,带着平静的态度过好剩下的每一天

这本书里有很多能够给人安慰的名句,也感动了无数的读者,比如布莱修斯说:一切命运都是好运,他或者奖励、或者规训、或者修正、或者惩罚,因此或者是有用的,或者是正义的

再比如,没有什么东西是不幸的,除非你认为他是不幸,也没有什么东西能带来幸福,除非你对他感到满足

这本书里最打动我的一句话是:已经过去的现在构成了时间,而依然存在的,现在构成了永恒

我们可以把这句话概括成五个字,现在即永恒

我们唯有抓住现在才是真正抓住

除了最宝贵的生命

在历史上,哲学家提出了各种各样如何应对死亡的策略,大多数都是劝告人们清楚地认识自己,不要把自己看得过于重要,专注于自己可以做的事情,并且在这个过程中体会快乐,不要惧怕思考死亡

相反,认真思考死亡,才能把它严肃地看作自然的一部分,才能帮助我们做好他随时可能降临的思想准备

这里我想再引用西塞罗论老年中的一句非常动人的话,老人的死是生命的成熟,成熟而死是幸福的

我越接近死亡,越觉得好像一个人在远航之后望见了陆地,终于可以进港驳岸了

说完了老人如何平静的应对死亡,我们再次把视角从老人之内转向老人之外,作为医生和家人

又应该在老人生命的最后阶段做些什么呢?作者认为,医生应该对老人实施最佳治疗,而不是最大化治疗

最大化的治疗就是把维持生命当作最高目标,而不论使用怎样的手段

在最大化治疗的指导原则下,很可能会造成医疗资源的浪费

更重要的是,靠各种机器维持生命会让老人失去最后的尊严

而最佳治疗就是要找到一个维持生命和保持尊严最佳的结合点,以减少痛苦,提高生活质量,而不是单纯增加生命的长度为目标

对某个病人来讲,最佳治疗是什么?不是一个可以用抽象原则确定的事情,而是需要具体病人具体分析、医生的准确判断,给出有针对性的建议,与老人和家属做充分的沟通,而不是把医生的意志

按输给病人,也不是在尊重病人的借口之下把所有艰难的决定都推给病人

作为家人最重要的是保留老人的自尊和自主,不要让老人沦为乞求得到帮助的人

作为家人,我们不要用自己的判断代替老人的判断,把自己的意愿强加给老人,而应该作为无私的代理人来为老人考虑

在老人足够清醒的时候,医生和家人都应该尊重老人的意愿,这里也包括尊重他们不再继续遭受痛苦,结束自己生命的意愿

在生命的最后关头,给老人提供安慰至关重要,而最好的安慰就是家人能够留在老人身边,握住他们的手,和他们交谈

作者观察到一种类似社会禁忌的东西,很多人出于对死亡的本能恐惧,不愿意到临终的病人身边,更不愿意让孩子见到这

的场景

但是在作者看来,这是不公平的,还是出于那个己所不欲,勿施于人的基本原则

我们每个人都不希望在孤独中离开人世,那么我们就应该从自己做起,首先克服自己的恐惧,学会花时间在濒临死亡的老人面前给他们安慰

这个时候也应该把孩子带来,因为孩子往往可以给老人更大的安慰,这同时也给孩子提供了一个成长的机会

对我们从哪儿来,我们要到哪儿去这些问题的不断思考是重要的人生智慧

到这里,这本优雅变老的艺术就给你解读完了

在这本书里,赫费教授带我们领略了不同时代、不同民族、不同哲学家对待老人的看法

从老年人自己的视角给出了如何优雅变老的建议,也从社会整体的视角给出了如何尊老、敬老的建议

在我看来,优雅变老的艺术之中最高的境界就是作者提到了那个有创造性的变老

如果每个人的老年生活都能活成一件独一无二的艺术品,老龄化社会就不再是一个问题,而是成为一座供所有人欣赏的巨大画廊

就像我们在解读一开始说的,老龄化不是一个问题,而是一组彼此联系的复杂问题

了解如何看待和应对老年问题,绝不仅仅是一个社会和政治问题,也绝不仅仅对现在的老人至关重要,而是对我们每个人来说都非常重要

不仅因为我们都有父母,更因为我们每个人都在慢慢老去

观念上的改变是我们迈出的第一步,这也是从哲学角度思考老龄化为什么如此重要的原因

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